巨大恆星临死前被隐藏的同伴抢劫

巨大恆星临死前被隐藏的同伴抢劫

美国加州理工学院的科学家发现,iPTF14gqr这颗超新星的质量可能被邻近的同伴抢走。图为iPTF14gqr出现在一个螺旋星系边缘前、中、后的三个画面。(NASA)

美国一项研究发现,一颗巨大的恆星在爆炸死亡前,被邻近一个隐蔽的天体抢走星际物质,致使该死亡恆星演化成的超新星质量小了许多。

据太空网报导,巨大的恆星在耗尽燃料后,会经由重力坍缩,併发生超新星爆炸。最终,星际物质会从该恆星的外层喷到太空中,变成一颗密度很大的中子星。这些物质的质量通常是太阳的几倍大。

然而,加州理工学院的科学家对iPTF14gqr这颗昏暗的超新星所做的观察显示,其喷发的星际物质只有太阳的五分之一。该超新星位于9亿2,000万光年外的一个螺旋星系边缘。

该校天文学助理教授卡斯里渥(MansiKasliwal)在一项声明中表示,这是他们第一次观察到巨大恆星的核心坍缩,但却少有物质喷出。

该声明说,恆星必须有足够的质量,在爆炸后才会成为超新星。这表明iPTF14gqr先前被很多物质包裹着。

声明指出,一个隐藏的同伴在iPTF14gqr爆炸前,抢走了它身上的物质。这可以解释该恆星为何少了那幺多质量。

此外,这个同伴──可能是白矮星、中子星或黑洞──距离该恆星的距离够近,才能在它爆炸前将它的质量吸走。因此,该恆星与其同伴可能是一个紧密的中子星双星系统。

透过位于加州的帕洛马山天文台(PalomarObservatory),天文学家得以在这个超新星爆炸后几个小时内观察到它。

天文学家说,iPTF14gqr与其同伴预计最终会合併在一起。他们希望藉由帕洛马山天文台观察到更多这种罕见的事件。

(大纪元)